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Collar cervical: ¿amigo o enemigo?

June 29, 2018

 

La mayoría de los sistemas de cuidados prehospitalarios alrededor del mundo colocan collares cervicales semi-rígidos a todos los pacientes heridos con un mecanismo de trauma significativo.  Mientras que colocar a estos pacientes en collares cervicales es una de las intervenciones más comúnmente realizadas por paramédicos, la ciencia detrás de esta práctica es limitada, y las consecuencias pueden no siempre ser beneficiosas.  La reevaluación de la inmovilización rutinaria de columna cervical está retando el dogma actual.

 

 

Beneficios de la inmovilización de columna cervical

 

El concepto de inmovilización de columna cervical fue desarrollado como un mecanismo para mantener la columna neutralmente alineada luego de una sospecha de lesión y para prevenir mayor daño al inmovilizar una lesión potencialmente inestable.  Esta práctica ha sido adoptada por el Colegio Americano de Cirujanos, el cual recomienda la inmovilización inmediata del cuello para todos los pacientes con trauma, ya que se considera que todos tienen riesgo de lesión de columna cervical.  Sin embargo, la evidencia detrás de esta práctica se originó a partir de la opinión y el consenso de expertos, luego que estudios mínimos fueron realizados en las unidades de columna basados en hospitales en una era en la que los sistemas prehospitalarios y de trauma estaban en su infancia.

 

Mientras que la inmovilización de columna cervical nunca ha sido examinada en pacientes de trauma reales, queda un número limitado de estudios que examinan el movimiento de la columna en un ambiente simulado.  Por ejemplo, un estudio utilizó voluntarios saludables y midió sus movimientos de cuello en varios aparatos de inmovilización.  Los resultados demostraron que las bolsas de arena, el collar rígido y la cinta adhesiva son las formas más efectivas de inmovilización del cuello.

 

En general, no parece haber ninguna evidencia clara disponible para justificar el uso de collares cervicales – los beneficios parecen ser en gran parte teóricos.

 

 

Riesgos de la inmovilización de columna cervical

 

Aunque los datos que describen los beneficios de la inmovilización de la columna son limitados, muchos estudios han cuestionado el uso casi universal de collares cervicales, dado que la incidencia general de lesión de columna cervical en pacientes con trauma es baja.  En dos estudios de pacientes con trauma que fueron considerados de alto riesgo para trauma de cabeza y cuello, hubo una incidencia general de 0.7% de lesión de columna cervical significativa.

 

Además, múltiples estudios han demostrado que los collares cervicales no restringen el movimiento del cuello, pero permiten aproximadamente 30 grados de flexión/extensión/rotación.

 

Así mismo, no se ha demostrado que la inmovilización afecte la incidencia de lesiones neurológicas en pacientes con trauma de columna cervical.  En una cohorte prospectiva de 4 años de pacientes con lesión vertebral cervical confirmada, al 8% de los pacientes no se les inmovilizó la columna – sin resultar en consecuencias clínicas o evolución a déficits neurológicos.

En un estudio reciente que comparó la incidencia de lesiones de cuello en un país del primer mundo en el cual los collares cervicales son casi universalmente colocados con un país del tercer mundo que no utiliza collares cervicales, hubo menos discapacidad neurológica en los pacientes no inmovilizados.  Aunque hay múltiples fallas en este estudio, aún esperaríamos ver un aumento agudo en el número de lesiones de columna secundarias en los pacientes no-inmovilizados, pero esto no fue hallado.